En Finlandia hay 1.7 millones de saunas para una población de 5.4 millones. En otras palabras, ¡hay casi una sauna por cada 3 habitantes! De este simple hecho podemos deducir la gran pasión de los finlandeses por la sauna. Más que el placer de unos momentos, la sauna es una tradición centenaria a la que se le atribuyen poderes curativos, ya que el calor favorece una mejor circulación de la sangre, relaja el cuerpo y alivia los dolores musculares.
La palabra sauna es el término del idioma finlandés más conocido en el mundo. Con una buena razón: en la cultura finlandesa, la sauna tiene una posición indiscutible en la vida cotidiana. Históricamente, la sauna ha sido un lugar polivalente en la casa, destinado a diversas actividades sociales y de salud. Excluyendo la cocina, fue solo en la sauna que fue posible encontrar agua caliente para bañarse o lavar la ropa. Las mujeres solían dar a luz a sus hijos en la sauna, ya que encontraron un ambiente acogedor, reservado y de agua caliente, elementos esenciales en el momento de la entrega. En Finlandia, una buena cantidad de personas aún vive en una sauna.
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Sin embargo, la función más importante de la sauna es social. La sauna privada es siempre un gran lugar para hacer amigos y chatear. Un buen propietario no puede negar a sus huéspedes el placer de tener una sauna antes de sentarse a cenar. Si no son buenos amigos primero, seguramente se volverán más tarde, ya que la sauna es la mejor manera de ahuyentar cualquier frialdad. Por la misma razón, la sauna es el mejor lugar para hacer negocios: por lo tanto, todas las empresas finlandesas tienen una sauna representativa. El Ministerio de Asuntos Exteriores tiene dos en Helsinki y al menos una en cada embajada del mundo.
La sauna finlandesa es una habitación pequeña con paredes, techo y suelo cubiertos con tablas de madera y algunos bancos de madera, donde puede sentarse o acostarse. Hoy en día el calor generalmente se produce mediante un calentador eléctrico contenido dentro de una estructura cubierta de piedras, sobre la cual es posible arrojar agua para generar vapor. La temperatura ideal de la sauna es entre 80 y 100 ° C, pero a veces incluso se alcanzan 110 ° C. Además de estar muy caliente, el aire dentro de la sauna también es seco, ya que contiene un porcentaje de humedad muy bajo (10-20%).
El ritual de la sauna finlandesa generalmente se lleva a cabo de esta manera. Prepárese con una ducha tibia o tibia, durante la cual cuide la higiene del cuerpo con un detergente neutro. Después de la ducha, es necesario secar bien, eliminando todos los rastros de humedad, para no dificultar la sudoración posterior. En este punto, estás listo para ingresar a la sauna. Hace una primera parada en la sauna durante aproximadamente 10 minutos (es aconsejable no menos de 8 y no más de 15): se sienta o se acuesta en uno de los bancos, teniendo cuidado de colocar una toalla debajo de usted, y relaja. Al salir, es bueno moverse lentamente, porque la vasodilatación causa una disminución de la presión arterial: por lo tanto, no debe saltar a los pies o hacer movimientos bruscos para evitar mareos.
Una vez que salga de la sauna, tome una ducha o un baño con agua fría. La tradición finlandesa implica un baño en las aguas heladas de un lago. Para aquellos que no son tan atrevidos, basta con un flujo moderado de agua fresca de la ducha, que pasa gradualmente por el cuerpo, comenzando por las piernas y los brazos, y luego avanzando hacia el abdomen, el tórax y la cabeza. Esta fase es muy importante, porque el agua fría hace que la temperatura corporal vuelva a los niveles normales y estimula la contracción de los vasos sanguíneos. Luego te acuestas en una cama, envuelto en una bata de baño seca, durante unos diez minutos de descanso. Finalmente, regresa a la sauna por otros 10-12 minutos, con las mismas precauciones que en el primer paso.
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Es bueno notar que la copiosa sudoración causada por la sauna causa una pérdida considerable de fluidos corporales, que incluso puede alcanzar un litro. Al final del ciclo de sauna, por lo tanto, es muy importante reponer líquidos y sales minerales, beber abundante agua no carbonatada, infusiones de hierbas, jugos de frutas o vegetales. Debe evitarse en cualquier caso bebidas alcohólicas, carbonatadas o excesivamente endulzadas.
Un detalle tan obvio como importante: la sauna se vuelve completamente desnuda. Dile a un finlandés que quieres tener una sauna usando un traje de baño y te mirará como si estuvieras loco. La alta temperatura dentro de la sauna hace absolutamente desaconsejable usar ropa que pueda impedir la transpiración y causar el sobrecalentamiento de ciertas partes del cuerpo. Sin mencionar que, cuando se trata de telas sintéticas, incluso pueden resultar peligrosas.
 Deberíamos aprender de los países nórdicos a tener una relación más pacífica con el cuerpo desnudo: además de hacer que la sauna sea muy saludable, ¡ganaríamos en términos de bienestar mental y físico!